前寒武紀:黎明前的漫漫長夜

中科院地質地球所 2021-02-02 檢舉
前寒武紀:黎明前的漫漫長夜

黎 明 前 的 漫 漫 長 夜

對于過去

人類總有一種天生的好奇和敬畏

對于生命

人類尚且還有很多未知等待探索

地球是人類唯一的家園,人們始終沒有停止對地球奧秘的探索。

從古代天圓地方的發問,到《山海經》中的奇聞怪談,再到《水經注》中對自然環境的描寫,無不展現出古代人對自然、對地球的好奇和不懈的探索。18世紀開始,對地球的探索步入科學研究的角度,人們開始爭論地球的成因和滄海桑田變化的原理,地球科學的發展進入高速階段,在短短一百多年的發展過程,人類的地球科學領域就發現并初步解決了眾多科學問題。

例如,我們知道了地球已經形成了46億年,我們知道了大陸是如何形成和演化的,發現了寒武紀生命大爆發,發現了五次生物大滅絕事件,發現了人類的演化史等等重要的科學問題,讓人們對地球乃至各種天體都有了整體的認知。

前寒武紀:黎明前的漫漫長夜

或許將地球46億年的過程一股腦地講出來是不可能的,也無法全面地講到地球的每一個細節,但與我們人類息息相關的生物界,或者說是生物的進化史是大眾所喜聞樂見的,地球從誕生到如今,不同時代的古生物面貌都是地球這一階段的縮影。接下來,文章將通過對地球不同時期的古環境面貌復原圖展現地球演化的獨特魅力。

首先是地球最早的紀元——前寒武紀。

前寒武紀:黎明前的漫漫長夜

圖|前寒武紀復原圖

地球漫長的演化過程并不是單調的,從最初形成的大火球,到如今海陸穩定的蔚藍星球,這一過程經歷了數個別具特色的時代。我們將這些時代用地質年代單位劃分,既“宙、代、紀、世、期”,其中“紀”是最常用的年代單位,簡單理解為地球的不同紀元。

前寒武紀:黎明前的漫漫長夜

圖|地球演化示意圖

就如同被大眾所熟知的,侏羅紀是恐龍的時代、寒武紀是三葉蟲的天下等等,不同的紀元有自己獨特的特色,較為特殊的是地球的第一個紀元——“前寒武紀”。其實這一命名是一個很不負責任的叫法,因為在地球46億年的歷史中,寒武紀前的長達40億年的時間都被統稱為“前寒武紀”,即“隱生宙”,其中有包含了冥古宙、太古宙、元古宙,涵蓋時間跨度長,且包含多個紀,所以將其統稱為一個紀確實不太合適。雖然早在30多億年前地球就已經出現了生物,但是由于在前寒武紀這段時間里生物長期處于很低級的階段,主要是由低等的藻類生物組成,且這段時間經歷了復雜的變質作用且研究難度大,所以人們把缺少生命大規模活動的階段統稱為“前寒武紀”

前寒武紀:黎明前的漫漫長夜

這漫長的40億年地球經過了多次翻天覆地的變化,從動蕩到平靜的這段時間里生命也悄然出現了。有人把寒武紀的生命大爆發稱為動物界的黎明,前寒武紀這段漫長的歲月我們就稱之為“黎明前的漫漫長夜”吧。

前寒武紀:黎明前的漫漫長夜

來源:www.toutiao.com

推薦閱讀