我們的征途是星辰大海:行星地圖數字博物館中的天文學史話

地圖書 2020-06-26 檢舉

公元1609年,明朝萬歷三十七年。

在東方的中國,為大明朝帶來世界地圖的意大利神父利瑪竇已經時日無多,他從北京寄出了最后一封去往遠方故土的書信,次年就病逝了。而在他魂牽夢繞的歐洲大陸上,7月26日,一位叫做托馬斯·哈里奧特的英國天文學家,正在盛夏夜仰望星空,用荷蘭人才發明不久的望遠鏡觀測月球。

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正在觀測月球的托馬斯·哈里奧特,圖片來源于維基百科

他把觀測到的月牙形狀隨手畫到了一張紙上,這就是世界上第一張使用望遠鏡觀測繪制的月球地圖。

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1609年,托馬斯·哈里奧特的月球地圖

雖然地球依然是人類唯一的家園,但科學家對神秘星空的探索從未停止。在托馬斯·哈里奧特之后,世界上誕生了更多的星球地圖,除了月球之外,還有火星、金星、水星等。

現在,我們可以在一個叫做“行星地圖數字博物館”(
http://planetarymapping.elte.hu/)的網站上,找到這些罕見的古舊地圖。該網站由國際制圖協會(ICA)下屬的行星地圖制圖委員會負責維護,提供1600年至今,關于星球地圖的書目和圖像數據。

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行星地圖數字博物館

除了托馬斯·哈里奧特之外,歷史上還有許多著名的天文學家也繪制過星球地圖。在哈里奧特用望遠鏡觀測月球并繪圖之前,他的英國同胞威廉·吉爾伯特在1603年,已經依據肉眼觀察繪制了首幅月球地圖。

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1603年,威廉·吉爾伯特的月球地圖

而在哈里奧特之后,偉大的意大利天文學家伽利略則在當年11月也對月球進行了觀測,并在后來繪制了更準確的月面地圖。

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1610年,伽利略的月球地圖

到了1637年,法國藝術家克勞德·梅蘭則使用他的專業繪畫技巧,繪制了一張非常逼真的月面地圖。

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克勞德·梅蘭的月球地圖

1647年,月面學的奠基人,波蘭天文學家約翰.赫維留斯發表了他的巨著《月球地圖集》,并嘗試將地球上的地名應用到月球上。圖上似乎還有如地球一般藍色的海洋,難道此時的科學家們,已經在暢想人類在月球上的生活了?而當時的中國,正處于明末清初的動亂之中。

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約翰.赫維留斯的月球地圖集

不過在地球上觀測月球,始終只能看到月球朝向地球的這一面。在18世紀初期,有一位制圖師將赫維留斯和意大利天文學家喬萬尼·巴蒂斯塔·里喬利對月面不同的命名法繪制到了一起,看起來頗有些像當時流行的雙半球地圖。與赫維留斯不同的是,里喬利使用歷史上知名的科學家來為隕石坑命名,這一方法后來延續至今。

來源:www.toutiao.com

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